Sequestri di cani: quali sono le cause e come devono essere trattati?

Chiedi a un veterinario

I sequestri di cani - e le convulsioni in qualsiasi cosa vivente in questo caso - sono cose molto spaventose. In effetti, la prima crisi che ho visto è stata una delle cose più spaventose che fossero successe nella mia breve vita a quel punto. Lo ricordo vividamente.

Il mio gatto (sì, so che questo è PetAnimalsBlog, e giuro che andrò da qualche parte con questo) era in cucina. All'improvviso ebbe uno strano sguardo negli occhi, vocalizzò diverse volte, collassò, urinò, defecò e iniziò a convulsi. Ero convinto che stesse morendo davanti ai miei occhi, ed ero terrorizzato oltre le parole. Ma nel giro di un minuto (sembrava più lungo) le convulsioni si fermarono. Il mio gatto era disorientato per circa cinque minuti, e poi tornò alla normalità.

Nessuno nella mia famiglia aveva idea di cosa fosse successo. Ci siamo precipitati dal veterinario e, sorprendentemente, lui non aveva idea di cosa fosse successo. Ci disse di tenerla d'occhio.

Questa fu la fine di esso fino a 20 anni dopo quando ero in una classe di neurologia scolastica veterinaria. A quel punto mi sono reso conto che questo evento traumatico e inspiegabile della mia infanzia era in realtà comune e aveva una spiegazione. Il mio gatto aveva sofferto di un attacco classico.

I sequestri di cani hanno 3 stadi

Convulsioni in cani e gatti (vedi, ti ho detto che stavo andando da qualche parte con questo) venire in tre fasi.

  1. Il primo è chiamato lo stadio pre-ictal e non è sempre visto, soprattutto perché molti animali si impadroniranno del loro sonno. Tuttavia, quando accade, gli animali possono esibire vocalizzazione, disorientamento, uno sguardo glaciale nei loro occhi e agitazione.
  2. Poi arriva la crisi stessa. L'animale collassa e diventa rigido. Potrebbero verificarsi perdite di controllo dell'intestino e della vescica. Le convulsioni si verificano, di solito durano solo un minuto o due.
  3. Infine, la maggior parte degli animali sperimenta uno stadio post-ictale che dura da qualche minuto a diverse ore o più. Durante questo periodo possono mostrare sintomi di cecità, possono vocalizzare, ansimare, barcollare o cadere, comportarsi in modo marcatamente disorientato e non rispondere agli stimoli sensoriali.

La maggior parte degli animali domestici di solito migliora. Questi eventi si chiamano grand mal sequestro. (Si noti che questo articolo è rivolto ai proprietari di animali che soffrono di crisi epilettiche, che non copre eventi petit-mal meno gravi.)

Cosa dovresti fare se il tuo cane ha un attacco?

La nostra comprensione di cosa dovrebbe essere fatto quando un animale soffre di un attacco si è evoluto nel tempo. Quando ho iniziato a praticare, era consuetudine che i veterinari raccomandassero "benign neglect" (una pratica in cui non si fa nulla perché non fare nulla non nuoce al paziente) negli animali che hanno avuto un singolo attacco. Tuttavia, risulta che la negligenza in questi casi potrebbe non essere benigna.

Le convulsioni sono, in effetti, tempeste elettriche nel cervello. Le cellule cerebrali trasmettono impulsi elettrici lungo la loro lunghezza; questi impulsi elettrici causano la comunicazione con le cellule collegate. Quando un'area del cervello inizia a generare impulsi elettrici eccessivi, tali impulsi possono diffondersi alle cellule cerebrali collegate e alle cellule ad esse collegate, e così via fino a quando il cervello non viene sovraccaricato dall'attività elettrica. Il risultato è un sequestro.

Le convulsioni che non si risolvono rapidamente (entro 2-3 minuti) possono causare gravi complicazioni tra cui danni cerebrali e alta temperatura corporea. Tali crisi devono essere trattate immediatamente o la morte potrebbe verificarsi rapidamente.

Tuttavia, anche brevi crisi possono causare cambiamenti permanenti nel cervello. Dopo che la tempesta elettrica di un attacco si è placata, ulteriori aree del cervello possono essere lasciate con residua sovra-attività elettrica - questo può portare a sequestri crescenti in futuro. Anche le convulsioni sembrano avere il potenziale per ricablare il cervello. Gli esseri umani con disturbi convulsivi incontrollati sono inclini a problemi cognitivi e di memoria più avanti nella vita. Questi problemi sono più difficili da identificare nei cani, ma non c'è motivo di credere che il loro potenziale di soffrire di tali problemi sia inferiore.

Inoltre, le convulsioni vengono spesso in gruppi. Dopo un sequestro, quelle aree residue di attività extra vengono lasciate sparare con il potenziale di innescare più problemi. E, proprio come le scosse di assestamento sono comuni dopo un terremoto, le convulsioni successive sono comuni nel periodo immediatamente successivo al verificarsi di un attacco. A differenza delle scosse di assestamento, tuttavia, i successivi attacchi possono spesso essere più grandi di quelli originali.

Perchè qualsiasi cane con convulsioni dovrebbe vedere un veterinario:

Raccomando quindi che i cani che hanno sofferto di attacchi ricevano immediata attenzione veterinaria, con due obiettivi in mente. Il primo è cercare di evitare che si verifichino altri attacchi. Il secondo per cercare di identificare la causa dei sequestri.

Esistono vari farmaci che possono essere utilizzati a breve termine per prevenire ulteriori crisi. Il diazepam (che non ha mancato di notorietà per il suo uso e uso improprio da parte degli esseri umani sotto forma di Valium) è il cardine del trattamento nei casi acuti, ma sembra che i problemi di approvvigionamento incombano su questo farmaco. Fortunatamente, anche altri medicinali simili come midazolam e lorazepam e il farmaco propofol non correlato funzionano bene.

Quali sono le cause dei sequestri di cani nei cani giovani?

Ci sono molte cause di convulsioni di cani. Nei cani giovani di età inferiore ai cinque anni, l'epilessia è la causa più comune. Il termine epilessia sta rapidamente diventando obsoleto a causa dell'implicazione che si tratti di una singola malattia. Infatti, l'epilessia comprende quasi certamente uno spettro di condizioni che causano convulsioni per ragioni sconosciute nei cani.

Altre cause di convulsioni nei cani giovani possono includere, tra l'altro, l'esposizione a tossine, problemi al fegato (specialmente un problema chiamato shunt epatico in razze piccole) e trauma cranico.

Quali sono le cause dei sequestri di cani nei cani anziani?

Nei cani anziani, in particolare quelli sopra i sette anni, la causa più comune di convulsioni è la cosiddetta malattia intracranica . La malattia intracranica comprende tumori cerebrali, encefalite, meningite ed eventi vascolari simili agli ictus. Altri problemi come l'esposizione a tossine, insufficienza epatica, altri disordini metabolici o endocrini e traumi cranici possono anche causare convulsioni nei cani.

Raccomando le analisi del sangue, i test delle urine, le radiografie (raggi X) e la misurazione della pressione arteriosa per i cani che soffre di convulsioni Io generalmente li ospedalizzo per l'osservazione e il trattamento con diazepam per prevenire l'aumento dei gruppi di crisi a breve termine. Se viene trovata una causa per il sequestro, allora viene indirizzata direttamente. In caso contrario, viene fatta spesso una diagnosi presuntiva di epilessia.

E i sequestri di cani nei cani con epilessia?

Nel lungo termine le cose diventano più complicate per quei cani diagnosticati con epilessia. Molti neurologi veterinari raccomandano l'assunzione di farmaci anticonvulsivanti a lungo termine come il fenobarbitale, il bromuro di potassio, la zonisamide, il levetiracetam o (raramente) il gabapentin dopo ogni crisi epilettica. Tuttavia, questi farmaci hanno potenziali effetti collaterali o problemi che devono essere considerati, in particolare nei cani giovani che potrebbero essere alla ricerca di una vita di farmaci. Il fenobarbitale funziona bene ma può causare problemi al fegato, aumento di peso ed eventualmente pancreatite.

Il bromuro di potassio può causare alterazioni del comportamento ed è stato associato a pancreatite. Levetiracetam e zonisamide possono essere soggetti a significativi effetti "luna di miele". Ciò significa che funzionano bene nella maggior parte dei cani per un po ', ma potrebbero diventare meno efficaci. L'efficacia di gabapentin è messa in discussione da molti. Tutti i farmaci usati per trattare le convulsioni funzionano riducendo l'attività cerebrale, e quindi tutti possono causare sedazione o cambiamenti comportamentali che fortunatamente nella maggior parte dei casi si esauriscono in poche settimane.

In un mondo ideale, saremmo in grado di identificare quei cani per i quali gli effetti collaterali a lungo termine dei farmaci cronici superano i rischi. Sfortunatamente, in molti casi non è possibile; ciononostante vale la pena provare.

Un'ultima parola su cani e convulsioni:

L'opzione migliore per i proprietari di cani che hanno subito un attacco o convulsioni è quella di consultarsi con un grande centro di riferimento dove un neurologo veterinario e un veterinario l'internista (che può cercare fegato e pancreas) può lavorare insieme per adattare un protocollo ottimale. Essere consapevoli del fatto che il neurologo vorrà probabilmente eseguire una risonanza magnetica e ottenere un campione di liquido cerebrospinale per l'analisi. L'internista probabilmente raccomanderà un regolare lavoro di sangue.

I proprietari per i quali tale intervento specialistico non è fattibile a causa di motivi geografici o finanziari dovranno fare affidamento su meno informazioni e lavorare con il proprio veterinario di famiglia. In questo momento la maggior parte dei veterinari non raccomanda farmaci anticonvulsivi a lungo termine per la maggior parte dei cani che hanno avuto crisi convulsive singole. Ciò potrebbe cambiare man mano che la nostra comprensione dei cambiamenti epilettici si trasforma o quando diventano disponibili farmaci nuovi e migliori.

Un altro trattamento che potrebbe avere qualche promessa è la modifica della dieta. Negli esseri umani, le diete ad alto contenuto di carboidrati sono state collegate ai cambiamenti nell'attività elettrica cerebrale che sembrano promuovere le convulsioni in alcuni individui. Non ho ancora visto alcuna prova di un simile legame nei cani, ma quest'area di studio è sicuramente qualcosa da guardare. È improbabile che il passaggio a una dieta a basso contenuto di carboidrati (ma ancora completamente bilanciata) possa danneggiare un cane con convulsioni; quindi questo passo è uno che potrebbe non essere irragionevole per i proprietari di cani epilettici che hanno deciso di non iniziare la terapia cronica (e anche per quelli che hanno).