Invece di chiamare i cani più anziani "Senior", chiamiamoli "Preziosi"

Parliamo

Ero all'ufficio del veterinario con il mio cane Tampa Bay quando una donna, in attesa di essere controllata , si rivolse a me e disse: "Che dolce anziano. È vecchio? "

Mi sono ritrovato a lottare per essere civile. "In realtà non è così vecchio", dissi. "E inoltre, non ne parliamo." Poi mi costrinsi a un mezzo scherzo, "Preferisco vivere negando."

È già abbastanza difficile per noi affrontare la nostra stessa mortalità mentre passiamo alla grande un compleanno, ma quando si tratta dei nostri amati animali domestici, che hanno una vita molto più breve, può essere abbastanza doloroso.

Tampa Bay ha 9 anni. È un piccolo segugio, quindi non sarà come se dovesse sorvolare quel ponte sull'arcobaleno in qualsiasi momento. Tuttavia, non è lontano dalla mia mente perché ho avuto a che fare con commenti "senior" negli ultimi anni. Tampa si fece bianco intorno al viso piuttosto velocemente. Certo, mi sono lasciato prendere dal panico e ho iniziato immediatamente le ricerche, e sembra che non sia raro che i cani "rossi" rivestiti (i cani con la pigna phaeomelanina) diventino bianchi prima dei loro anni da senior.

C'è anche qualcosa chiamato ingrigimento geriatrico che accade nei cani, e ci sono molte ragioni per cui il tuo cane inizia a diventare bianco o grigio. Non tutti i cani che hanno museruole bianche o grigie sono cani anziani - alcuni apparentemente li prenderanno giovani di 2 anni. (Quindi se vedi qualcuno il cui cane ha un muso bianco o grigio, non frustare i tuoi commenti "senior" prima di chiedere la loro età.)

Vorrei davvero che ci fosse un'altra parola per senior. Voglio dire, Tampa era un cucciolo e poi un adulto solo pochi anni prima di passare a quella categoria senior dal mio veterinario. Non ha nemmeno avuto una crisi di mezza età! Senior non è la parola giusta per descrivere un cane felice e amorevole che non ha l'energia frenetica ma è ancora molto impegnato con noi e il suo mondo - e tratta, in particolare tratta

E la classificazione di "senior" "Non aiuta neanche i cani quando si tratta di adozione. La parola "senior" fa sì che la gente esiti, e l'esitazione può fare la differenza quando un cane sta disperatamente cercando di trovare la sua casa per sempre.

Per questo motivo, è stato necessario creare gruppi speciali per aiutare i cani anziani. Uno di questi gruppi è The Gray Muzzle Organization, che fornisce finanziamenti e risorse a rifugi per animali per aiutarli con i loro cani "maturi". In effetti, Gray Muzzle ha appena annunciato i suoi destinatari delle sovvenzioni per il 2016 - $ 225.000 in finanziamenti per programmi per cani senior a 38 organizzazioni su scala nazionale. La visione dell'organizzazione è "di un mondo in cui nessun vecchio cane muore da solo e ha paura".

Ho chiesto al direttore esecutivo di Gray Muzzle, Lisa Lunghofer, Ph.D., quale è la più grande preoccupazione per le persone che adottano cani anziani?

"A volte è più difficile per i cani più grandi essere adottati perché le persone sono preoccupate per le potenziali spese mediche", ha detto. "Molti dei nostri beneficiari forniscono uno screening medico aggiuntivo, come il lavoro sul sangue, in modo che gli adottanti si sentano più sicuri di poter soddisfare le esigenze di salute di un anziano cane. L'ambiente di rifugio è anche molto difficile per i cani anziani. Non solo è stressante, ma i pavimenti in cemento sono particolarmente spietati per le articolazioni artritiche dei cani anziani. Ecco perché siamo così felici di donare letti ortopedici ai rifugi a livello nazionale. "

Avendo due cani che sono tecnicamente" cani anziani "e avendo avuto il nostro amato cane Sprey morto a 14 anni, conosco di prima mano i costi di avere un cane anziano. Onestamente, in questo momento, non è molto diverso dai costi dei loro cuccioli. Con un cucciolo, hai tempo e denaro da spendere per il cucciolo per tutti i tiri da cucciolo, oltre a spendere soldi per cose come attrezzi e letti e giocattoli che il cucciolo poi distrugge.

Con i miei cani anziani, Tampa Bay e Justice, devo andare dal veterinario più frequentemente di quando eravamo adulti, e hanno alcuni problemi di salute, come l'improvviso tuffo di Tampa nel mondo dei lipomi grassi. Tuttavia, Tampa non distrugge più giocattoli come un tempo, ci siamo sistemati in tutti gli attrezzi (come imbracature, guinzagli e letti), e sono molto più attento a quanto li nutro per mantenere il loro peso in linea . Questo ha la conseguenza non intenzionale di spendere meno per il cibo. Direi che, in questo momento, ho speso più su di loro come cuccioli che su di loro come anziani.

Onestamente, per quanto amassi i miei cani quando erano cuccioli, io e mio marito scherziamo spesso sul fatto che abbiamo quasi divorziato a causa di tutte le sfide che abbiamo dovuto affrontare e di come non siamo sempre stati d'accordo su come risolverli. I nostri cani anziani non provocano lo sconvolgimento; Scott e io siamo (principalmente) insieme su come affrontare eventuali problemi comportamentali. Come cani "senior", i cuccioli si sono stabiliti nei loro ruoli nella dinamica della nostra famiglia. La parola "senior" a parte, devo dire che adoro avere cani "maturi".

Naturalmente, questa è la mia opinione, quindi ho chiesto a Lisa cosa pensava fossero i benefici dei cani anziani.

"I cani più vecchi hanno così tanto da insegnarci sulla pazienza, il rispetto, la responsabilità, la lealtà e l'amore incondizionato ", ha detto. Quando apri il tuo cuore e la tua casa a un cane anziano, la tua generosità verrà ripagata molte volte. Una volta sperimentata la gioia dell'amore di un vecchio cane, sarà difficile immaginare la vita senza di essa. È per questo che molti dei nostri sostenitori continuano ad adottare cani anziani, dando loro una seconda possibilità a lieto fine. "

Una seconda possibilità in un lieto fine ... Vi dico che mi fanno venire le lacrime agli occhi. Quando si tratta di farlo, avere un cane anziano o adottare un cane anziano è davvero molto, molto speciale. Io voto che non usiamo più la parola "senior" quando si tratta dei nostri adorati cuccioli, ma li chiamiamo "preziosi". Se solo quella donna dell'ufficio veterinario avesse appena detto: "Il tuo cane non è così prezioso? "Avrei acconsentito con tutto il cuore e tutti i pensieri sconvolgenti di" il mio cane non è così vecchio "e" OMG! Quanto tempo ci rimane se gli estranei dicono cose! "Sarebbe stato evitato.

Prezioso. Il tempo che dobbiamo trascorrere con loro, la loro saggia accettazione del mondo, il loro posto nella nostra famiglia, il loro desiderio di amarci e di essere amati è esattamente questo - solo così molto, molto prezioso.

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