In che modo un incontro di fortuna mi ha ispirato a scrivere sui cani militari

Cani militari

Tutto è iniziato con un colpetto sulla spalla mentre ero seduto a un tavolo della mensa nella sala da pranzo degli Stati Uniti base militare a Baghdad, Iraq. Mi sono girato per scoprire un volto familiare, ma che mi ha preso un respiro o due per riconoscerlo. Era una faccia da mezzo mondo lontano e da oltre due decenni prima. Era Neil Ahle, un compagno di scuola veterinaria dell'università del Missouri. Ci eravamo laureati insieme nel 1985, e adesso era l'inverno del 2010. Dopo la scuola, ero entrato in uno studio privato, mentre Ken aveva continuato una carriera con l'esercito come parte del Corpo veterinario dell'esercito americano.

Quindi, come questo incontro casuale, che ci ha riuniti di nuovo, è nato?

Dopo aver praticato per 15 anni, la mia carriera di veterinario ha preso una brutta piega per scrivere, in particolare elaborando thriller che coinvolgono la scienza e la storia (dove includo anche molti animali nel mio libri, dai cuccioli di giaguaro orfano ai pastori di ricerca e soccorso). Ero stato invitato, insieme ad altri quattro autori, a partecipare ad un tour USO in Iraq e Kuwait.

Stavamo girando varie basi, parlando alle truppe sulla scrittura, sull'inserimento nel diario delle loro esperienze, mentre imparavamo anche noi sul giorno -in giorno e fuori dalla vita militare in Medio Oriente. Siamo stati trasportati a bordo del C-130 Hercules, dormendo nei letti con bunker di cemento scavati accanto a loro in caso di un attacco di mortaio, e sorvolando campi di petrolio in fiamme dove le sabbie erano macchiate di nero.

Poi c'era quel tocco fatale. Il tenente colonnello Ahle aveva saputo del mio arrivo a Baghdad e intenzionalmente si apprestava ad aggredirmi nel DFAC (o "sala da pranzo", tradussi mentre lentamente cominciavo a decifrare la moltitudine di acronimi che popolano il gergo militare). Dopo aver preso un momento per riorientarci verso questa strana coincidenza, abbiamo trascorso quella cena commiserandosi per i nostri anni di scuola veterinaria, ma ho anche avuto l'opportunità di sentire di più sul suo ruolo con i militari.

Ho saputo dei suoi sforzi per allontanare la diffusione della rabbia tra i cani iracheni e il suo lavoro con i cani da lavoro militari, quei soldati a quattro zampe che avevo visto nei campi delle basi che avevamo visitato, servendo in varie funzioni dal servizio di guardia allo sniff-bomba.

Fu da quella conversazione e dall'introduzione a molti dei conduttori di cani, quegli uomini e queste donne legati a questi soldati unici, che lentamente cominciai a capire che relazione unica era nata con questa unione. Ho imparato come i conduttori ei loro cani dormono insieme, si allenano insieme, giocano insieme e persino mangiano insieme. Ho sentito una frase più e più volte, sia in quella sandbox dell'Iraq, ma anche su intervistatori qui negli Stati Uniti: corre verso il basso.

Questo descrive meglio di tutto quel legame unico, come nel tempo le emozioni di il conduttore e il cane corrono su e giù per il guinzaglio che collega la coppia, legandoli intimamente insieme al punto che sia il cane che il conduttore possono leggersi senza che venga comandato un comando.

Come veterinario, mi era stato insegnato ogni sorta di Dinamica nota come il legame uomo-animale, ma non l'avevo mai vista così perfettamente realizzata di quando osservavo un conduttore lavorare il suo compagno a quattro zampe nelle sabbie dell'Iraq, quella sincronicità dell'azione, il rispetto che brilla negli occhi di un gestore, quello guizzante gioia in un cane elogiato per un lavoro ben fatto. Sapevo che in qualche modo volevo provare a catturare quel rapporto in stampa, sia per onorare questi soldati unici, ma anche per dare vita alla loro storia.

Così nacquero i personaggi del Capitano Tucker Wayne e del suo coraggioso cane da guerra Kane. Nei libri Tucker Wayne che presentano questo dinamico duo, ho deciso di scrivere scene dal punto di vista di Kane, per mettere i miei lettori in quelle quattro zampe. Attingendo dalla mia precedente conoscenza veterinaria e dalle intuizioni acquisite dagli intervistatori, speravo di permettere ai miei lettori di sperimentare quel legame intimo da entrambi i lati del guinzaglio. Perché è vero: quando si tratta di comprendere la profondità emotiva di questo legame, certamente si perde il sopravvento.

War Hawk , l'ultima puntata della serie Tucker Wayne di James Rollins e Grant Blackwood, ora è nei negozi.

Informazioni sull'autore: James Rollins è il Nuovo York Times autore bestseller di thriller internazionali che sono stati tradotti in più di 40 lingue. Vive a Sacramento, in California, con la sua famiglia, tra cui tre Golden Retriever, Penny di 14 anni e fratelli di 3 anni, Echo e Duncan.